ESTA ou visa américain

Vous avez planifié un voyage aux États-Unis, quelle que soit votre destination, vous aurez besoin d’obtenir une autorisation de voyage avant votre départ. Il existe depuis 2009 une autorisation électronique qui s’obtient par Internet : ESTA. Ce document de voyage pour les États-Unis est accessible aux voyageurs originaires des pays bénéficiant du Programme d’Exemption de Visa.

Si l’ESTA ressemble au Visa, il ne correspond pas aux mêmes critères et ne peut en aucun cas remplacer un visa lorsque celui-ci est exigé.

Pour un séjour de moins de 90 jours aux États-Unis : Vous pouvez effectuer les formalités d’entrée directement par Internet en cliquant sur formulaire en ligne. Il n’est pas nécessaire d’obtenir un rendez-vous à l’ambassade ou au consulat américain, ni d’obtenir un visa. En complétant le formulaire vous obtiendrez en quelques minutes votre Autorisation de voyage électronique (ESTA).

Durée du séjour

La première différence entre un ESTA et un Visa USA, c’est la durée du séjour qu’ils autorisent. Les professionnels ou les étudiants qui souhaitent effectuer un séjour long sur le sol américain, soit un séjour de plus de 90 jours, ne peuvent rester aux États-Unis avec une autorisation ESTA et doivent faire la demande d’un visa.

Les conditions d’obtention

Le formulaire ESTA est disponible en ligne et doit être rempli au maximum 72 heures avant le départ pour les États-Unis. Pour obtenir un visa, il est nécessaire d’entamer une démarche auprès de l’ambassade ou du consulat américain.

Le prix

La démarche n’est pas gratuite, en passant par le site officiel de l’autorisation ESTA, les voyageurs doivent s’acquitter des 14 dollars nécessaires aux frais de traitement. Or, une demande de Visa est beaucoup plus onéreuse et peut coûter entre 152 € (visa catégorie B1 et B2) et 252 € (visa catégorie K).

La durée de validité

Une autorisation ESTA est valable durant deux ans à compter de la date d’obtention mais n’autorise pas la personne à rester sur le territoire américain pendant plus de 90 jours consécutifs. La durée de validité d’un visa peut varier en fonction du visa concerné. Ainsi, les visas de tourisme et d’affaires autorisent un séjour de 6 mois tandis que les visas étudiant et de travail répondent à des conditions qui leur sont propres.

Vous pouvez également solliciter la green card si vous disposez d’un statut de réfugié, possédez de la famille aux Etats-Unis, êtes marié à un citoyen américain, sélectionné à la loterie annuelle ou parrainé par un employeur.

Au delà de ces deux ans, il faudra renouveler votre ESTA.